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Windows 8, la nueva apuesta de Microsoft para el Desktop y Tablets ~ Review

Esta es una entrada que habia públicado el 4 de Abril de 2012, pero que, por haber entrado a trabajar en Microsoft en Agosto 2014, tuve que despublicar.

 

Hace poquísimas semanas que la versión Consumer Preview de Windows 8 está en la calle y nos encuentra, como usuarios, todavía utilizando Windows XP con ganas. Algunos otros artículos que soportan esta teoría con un poco mas de fundamentos que yo:

Windows XP, un sistema presentado al público en 2003, todavía da guerra y de la buena. Los intentos por parte de Microsoft de reemplazar la plataforma no parecen haber tenido mucho éxito a la luz de los links arriba presentados. Y eso que, que solo agregue tres, hay bastantes mas sources que parecen querer demostrar mediante datos estadísticos que seven nunca fue muy aceptado fuera de USA y Europa. Y que XP, después de casi 10 años continúa siendo el sistema de preferencia.

Y es que resulta difícil cambiar cuando los beneficios son pocos y el costo de cambio sigue siendo alto.

Con Windows 8 me prometen una interfaz novedosa, intensa y sofisticada. Además, esta pensado para abrirle el juego a MS al mercado de las tablets. Mercado en el que ya se sabe que reinan Apple y Google. Los videos de preview propuestos por Microsoft son mucho más que estimulantes, son alucinantes. Nos muestran como este nuevo sistema operativo va a llevarnos de la mano, nuevamente a la década del 80 y 90, cuando “Bill” nos dejo boquiabiertos con su Windows para PC.

Ahora, llámenme agnóstico, pero soy hombre de poca fe en las innovaciones de MS.

Los casi 10 años de winXP nos dicen mucho. Nos dicen que los usuarios se han acostumbrado ya a una forma de trabajar con sus computadoras. Y nos dicen también, que desde Windows 95 (más de 17 años, y estoy dejando 3.11 afuera…eh…:-/ ) que la PC se maneja más o menos de la misma manera: puntero, teclado, ventanas, menú de inicio y no mucho mas.

Microsoft ahora nos propone:

“Window 8, viene a cambiar este paradigma. Win8 cambia el menú de inicio y lo reemplaza, transforma el desktop en un hibrido, mitad tablet, mitad portátil/escritorio. Todo en uno!”

Como geek, me parece genial el nuevo diseño: es minimalista y muy funcional, de hecho, es casi divertido de utilizar. La experiencia de usuario es sustancialmente mejor. Y se ve, y se nota, que podría ser un contendiente fuerte contra iOS y Android en sus propios mercados. Honestamente, luego de instalarlo y probarlo en una laptop de 12” yo diría que compraría, seguramente, una tablet con Win8…salvo…por…

¡Por que el desktop y el sistema operativo subyacente sigue nsiendo el mismo de siempre!

El problema entonces, no es otro que la coherencia en el diseño. La combinación de un entorno tablet más uno desktop sin herramientas obvias de configuración, me parece una estrategia inapropiada. Los usuarios que compran, y compraron Windows, lo han comprado siempre a mi entender por dos motivos principales:

  • Compatibilidad
  • Facilidad de uso

Mi experiencia me dicta que, si el diseño de la interfaz de usuario no es coherente la usabilidad sufre. Teniendo esto en el radar, esta nueva versión no termina de ser ni una cosa ni la otra: no es un sistema operativo para desktop del todo, pero tampoco lo es para una tablet. Esto puede confundir a más de un usuario y me parece que es el mayor error que trae esta nueva versión

Ahora bien, más allá de esto, hay otro tema que me preocupa: la interfaz de usuario, con ventanas y puntero, es vieja. La misma fue diseñada a principios de los años 80′, lo cual la sitúa hace más de 30 años…

El problema es que en una industria donde cada dos años se ven innovaciones intensas en procesamiento y comunicaciones, nos encontramos con que después de 30 años, la única innovación en usabilidad que vemos en el desktop viene de la mano de mejoras en resolución y eye candy. Y quizás hasta sea mejor así, después de todo, la “interfaz de usuario” de los automoviles no ha cambiado en más de 100 años…y si es capaz de encontrarse una interfaz humano-maquina óptima en un auto, porque no va a pasar lo mismo en las computadoras/ordenadores?

De acuerdo. Puedo aceptar eso, digo…en los autos…

¿Pero en informática? vamos, vamos, la historia es bien distinta. La computadora, por lo menos el segmento al que apunta MS con sus productos, se trata de una maquina de “propósito general”, no tiene una única función, tiene muchas. Puedo encontrar una interfaz óptima, por ejemplo, para clavar un clavo con un martillo (el mango, o grip) y dejarlo como esta miles de años, pero cuando la herramienta “muta” constantemente de funciones, la cuestión se hace harto más compleja.

Por otra parte, el incremento en la capacidad de procesamiento ha abierto puertas enormes en usabilidad e interacción con el usuario, que las compañías de software parecerían no aprovechar. A titulo meramente experimental, pensemos un poco más en como “probablemente” se utiliza Windows, por supuesto, todo esto de forma meramente intuitiva:

Creo que puedo suponer, sin mucho temor a equivocarme, que el 20% de las aplicaciones que ocupan el 80% del tiempo de trabajo del usuario se lo llevan las siguientes aplicaciones:

  • Excel – u otra planilla de calculo.
  • Word – u otro procesador de texto.
  • Power point – u otra herramienta de presentaciones.
  • Cualquier browser – Internet Explorer, Chrome y Firefox.

(El resto, seguramente, corre en un browser o es una aplicación mas bien incidental o especifica de una profesión, como ser las suites de Adobe, IDE’s de programación, Enterprise Architech o Microsoft Project.)

Ahora bien, estas cuatro aplicaciones, en general, pueden correrse de maravilla con la capacidad de procesamiento que tenían computadoras con más de cinco años de antigüedad. Es decir, un Core Duo de Intel y escasos 2 GB de memoria. Hoy, los procesadores i7, y seguramente los que vendrán, (según nos predice la, hasta ahora, infalible Ley de Moore), van a tener capacidades de procesamiento espectaculares por muy bajo costo…y eso, sin contar las placas de video, que en conjunto hacen un killing combo de procesamiento.

Mi pregunta entonces es: ¿realmente todavía la mejor forma de interactuar con la información de mi empresa es con el mouse y las “ventanas”? y se los pregunto a los ingenieros y diseñadores de Microsoft, y también a los ensambladores de maquinas, como Dell o Lenovo o IBM… Really?

Digo…Word…no sería mejor, ¿interactuar con la voz? (o teclado, para los usuarios mas vintage) y la planilla de calculo…lo ideal, quizás, seria con los dedos, ¡como en una tablet! y lo mismo corre para el PowerPoint, o incluso con las páginas web. ¿No sería ya tiempo de ir pensando una buena orquestación entre hardware y software que facilite sensiblemente la forma en la que interactuamos con muestra información, en determinadas situaciones o incluso para el 80% de las situaciones más comunes?

Microsoft…con el Windows 8, en mi apreciación, no ha hecho una apuesta arriesgada, solo se quedo a mitad de camino. Todavía me pregunto: ¿porque no sacaron una versión tablet y otra desktop? teniendo, seguramente, planes de producir la versión basic, premium y ultimate como ya nos tienen acostumbrados.

Por otra parte, la nueva interfaz Win8 pensada para tablets en mi opinión es genial: mucho más interesante e intuitiva y usable de lo que han sido versiones previas de Windows Mobile ó CE. Por supuesto, se trata de una versión Consumer Preview, todavia pueden corregir el rumbo, y muy probablemente la división en versiones sería lo más sensato.

Ya fuera de lo “tablet”, Win8, termina siendo un Win7, que es un WinXP, que es un 98 y luego un 95… si, si, con profundas mejoras en muchos aspectos desde el comienzo, menos en la usabilidad y la interfaz, donde a nivel desktop algunos usuarios ya estamos hambrientos por innovaciones.

¿Lo logrará Linux? ¿O quizás Apple? Habrá que ver, lo que sí es seguro es que la próxima década nos deparará grandes sorpresas. No me creo que esto siga desapercibido para todo el mundo techie por mucho tiempo más.

My two cents.